Las galaxias más antiguas jamás descubiertas fuera de la Vía Láctea

Los físicos han descubierto algunas de las primeras galaxias que se formaron en nuestro Universo.

Los datos recopilados por académicos del Instituto de Cosmología Computacional (ICC) en la Universidad de Durham y el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica sugieren que varias galaxias conocidas tienen más de 13 mil millones de años.

“Encontrar algunas de las primeras galaxias que se formaron en nuestro Universo orbitando el propio patio de la Vía Láctea es el equivalente astronómico de encontrar los restos de los primeros humanos que habitaron la Tierra”, dijo en un comunicado Carlos Frenk, director de la ICC de la Universidad de Durham. . “Es muy emocionante.

Aquí hay algo que no te enseñan en la clase de historia: cuando el Universo tenía alrededor de 380,000 años, los primeros átomos de hidrógeno se formaron y se acumularon en nubes que se enfriaron y se asentaron en “halos” de materia oscura.

Esa fase de enfriamiento, conocida como la “era oscura cósmica”, duró unos 100 millones de años, momento en el cual el gas halo se volvió inestable y formó estrellas, las primeras galaxias en llegar. Entre ellos: Segue-1, Bootes I, Tucana II y Ursa Major I.

Sobre la base de ese conocimiento, el equipo identificó dos poblaciones de galaxias satélite que rodeaban la Vía Láctea. Uno es muy débil, compuesto de nebulosas creadas durante las edades oscuras cósmicas. El otro es ligeramente más brillante, hecho de galaxias formadas cientos de millones de años después.

“Hace una década, las galaxias más débiles en las cercanías de la Vía Láctea se habrían pasado por alto”, según Sownak Bose, ex Ph.D. estudiante en el ICC, ahora investigador en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

“Con la creciente sensibilidad de los censos de galaxias presentes y futuras”, continuó, “ha salido a la luz un nuevo tesoro de las galaxias más pequeñas, lo que nos permite probar modelos teóricos en nuevos regímenes”.

Los hallazgos se detallan en un artículo publicado esta semana por The Astrophysical Journal.

La ciencia del espacio continúa cautivando, ya que los astrónomos hacen fascinantes descubrimientos sobre el Sistema Solar primitivo y la vida más allá de la Tierra. Mira lo que está pasando en el cosmos aquí.

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